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好好睡眠,免疫力“升級”人人可及

時間:2020-03-31 10:40 來源:文匯報

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此次疫情,讓大家再度強化了對這條健康常識的認知:最有力的治療,就是讓自己擁有良好的免疫力。自強免疫力,人人可及的方法就是——睡眠。

近年來,越來越多的神經科學領域研究也提示我們,睡覺對于人體健康的重要性,超乎你我的想象。

人的一生中,大約有三分之一的時間在睡眠中度過。從進化及生物生存的角度看,睡眠狀態實際上是一個非常危險的狀態,因為在這種狀態下,人類對外界的刺激沒有特別的反應,會降低警覺性。

那么,人類的進化為什么沒有將這種常使自己陷入危險狀態的生理過程“進化”掉呢?在生活節奏日益加快的當下,時間就是金錢,不少人也認為睡眠是浪費時間,那是不是可以把睡眠時間人為壓縮,從而提高生活產出呢?

事實并非如此。相反,隨著科學發現增多,生物學家、生理科學家等逐漸通過研究揭示:對生物的生存而言,睡眠有著更多的保護作用。

外國一句俗語有個很形象的比喻:“睡眠就像條金鏈子,把健康和身體綁在一起。”

睡眠質量好壞,直接影響機體運轉

神經科學越來越多的研究結果提示:睡眠是與機體功能恢復、復原相關的重要生理過程,睡眠質量的好壞直接影響著機體心血管系統、免疫系統、代謝和內分泌系統等的正常運轉。例如,神經科學家發現,在新陳代謝過程中,一系列與修復和復原功能相關的基因只有在睡眠時才“開啟”。也就是說,缺乏睡眠,將導致機體許多修復功能都無法發揮作用。

近期發表在《神經科學》上的一項新研究分析了近50萬健康成年人10年的健康狀況,結果發現,成年人特別是年輕人或無高血壓人群,有失眠癥狀尤其是難以入睡、晨間早醒和日間功能障礙的,會導致他們更容易出現心腦血管疾病,包括心梗、冠心病、腦梗、腦出血等。

這個研究通過對大規模人群長期的健康數據分析,將失眠對健康人的危害“坐實”。

大腦的認知和記憶,與睡眠密切相關

近年來,神經科學家還發現,大腦的許多認知功能及記憶形成也受睡眠時間的影響。睡眠的作用絕大多數與恢復精神和解除疲勞、提高效率有關。當你在睡覺時,大腦內部一系列的互動有助于新陳代謝與增強記憶。從認知功能這個角度而言,充足的睡眠是決定個體工作效率、決策判斷、創造性思維等的關鍵因素。若人為減少受試者的睡眠時間,他們的學習成果將大打折扣,甚至許多面臨復雜任務時應有的多維思維能力也會下降。

這個例子很典型。“二戰”期間,由于勞動力缺乏,英國某些軍工廠決定延長工人工時,每周工作70小時。在最初的1至2周,產量穩步增長。但到第3周后,隨著產量增加,廢品率也隨之上升。最后,工廠每小時生產的合格產品數遠低于加班前,最終只能減少加班時間,直到每周工作54小時,產品的合格率才又達到高峰。

在戰爭期間,有經驗的指揮官也會運用干擾敵人睡眠的方式打擊敵人。在重大戰役前,會派出小股部隊在夜間對敵軍前沿陣地進行“騷擾”,使敵軍整夜不能入睡,次日戰斗打響后,敵軍的戰斗力會因睡眠不足而減弱。

睡眠失調,可能是精神疾病的預警信號

缺乏睡眠不僅影響生理機能的運作,也會導致許多精神異常。

神經科學最新研究證實,睡眠與精神疾病皆與大腦內部的調控密切相關。在日常診療過程中,醫生發現,很多抑郁、焦慮等精神疾病的患者都會伴有睡眠異常。

在睡眠實驗室,如果研究人員阻止受試者進入睡眠達數天,受試者會出現頭昏腦漲、不能集中注意力、記憶力減退、情緒煩躁、易怒、反應呆滯甚至沮喪、抑郁,出現自殺念頭等癥狀。個別人還會出現幻覺,如聽到別人在和他說話,看見奇怪的東西等。有的人則會多疑、敏感、老是疑心別人想害自己,這些表現與精神病十分相像。

近年,科學家發現,許多與睡眠相關的基因若出現突變,個體在未來患精神分裂癥、抑郁等精神心理疾病的概率也會大幅提高。這個發現對精神疾病的治療具有重大意義。因為,抑郁患者越來越多,如果我們能將睡眠失調視為一個信號,就有望更早發現問題、給予干預,減少不必要的悲劇發生。

“微睡眠”,并非偶爾走神這么簡單

睡眠不足所致的最常見影響就是日間打盹。最近,科學家給這種一般持續2-3秒鐘的癥狀起了一個時髦的名字:微睡眠。

什么是“微睡眠”?加了一夜的班,終于拖著疲憊的身軀開車行駛在回家的路上;突然一陣睡意襲來,你勉強睜眼想要保持清醒,可下一秒你突然發現自己的車正向一根電線桿靠攏,你趕緊剎車。這就是我們所說的“微睡眠”。

微睡眠這種短暫睡眠狀態通常持續不超過30秒,多由睡眠不足、精神疲乏等引起。對那些睡眠不足的人來說,隨時都可能進入微睡眠狀態而沒有任何征兆。經歷過微睡眠狀況的人通常對此毫不察覺,還以為自己一直處于清醒狀態,或認為自己只是偶爾走神。但實際上,這已經是處于睡眠狀態了。在美國,約31%的司機經歷過睡眠不足所致的微睡眠,平均每年約10萬起交通事故源于此。

可以說,神經科學正以新的角度來看待睡眠帶來的影響,剖析了睡眠對人類的重要性。總之,充足的睡眠與均衡的飲食和適當的運動一樣,都是健康所必需的。當人們了解到這點,就再也不用因為多睡一點而充滿罪惡感了。很多時候,欲速則不達,適當的休息,才是為日后走更遠的路所做的最好準備。

(作者為上海交通大學醫學院附屬仁濟醫院神經內科主治醫生)

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